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Los clavos del Tour

Tras el éxito de la primera edición del Tour de Francia, el año 1903, los corredores y el público esperaban con pasión la siguiente ronda. Unos por el dinero que representaba participar, y sobretodo ganar, y los otros por ver ganar a los corredores de su ciudad o departamento.

La primera edición había sido más o menos tranquila, pero ya aparecieron los clavos en las rutas por donde habían de pasar los cilclista, y que serían también una desagradable costumbre en 1904 y 1905. Entre trampas y clavos el Tour de 1904 fue tan escandaloso que  incluso el propio Desgrange llegó a decir “es el fin“. Seguir leyendo

Las duchas de Roubaix

Aproximadamente en el kilómetro veinte, o quizás en el treinta,  de este pasado domingo, todavía en el llano y casi recién iniciada la correspondiente salida por carretera con los compañeros del club del Papiol, un compañero, que sabe de mi pasión por los detalles del ciclismo, me preguntó  ” ¿tu sabes cómo son las duchas de Roubaix?. Ni idea le respondí,  qué tienen de especial.  Me miró y me dijo, “busca, busca en internet, que vale la pena“.

Y así lo hice . Seguir leyendo

Historias del Tour

Historias del Tour. Jean-Paul Brouchon Raconte les merveilleuses histoires du Tour de France 1903 – 2003

Así se llama el libro de Jean-Paul Brouchon en que nos cuenta algunas de las más increíbles anécdotas de la gran Vuelta al país Galo. Brouchon es un periodista experimentado, con 37 “participaciones” en la prueba y distinguido con el premio Henri Desgranges en 1990 y el Pierre Chany en 1992.

Historias del Tour. Jean-Paul Brouchon Raconte les merveilleuses histoires du Tour de France 1903 – 2003Un libro del cual desconozco si tiene traducción al castellano y que fue publicado en 2003, año del centenario del Tour, por la editorial Editions Jacob-Duvernet.

El repaso por la historia de la Grande Boucle nos trae a la memoria historias y personajes clásicos y a la vez míticos. Relatos de grandes ciclistas, Petit-Breton,  Eugène Christophe,  los hermanos Pélissier, Bartali, Coppi, Bobet, Ocaña, Poulidor, Hinault, Indurain, interesantes explicaciones sobre el nacimiento de la prueba y su renacimiento, y algunas reflexiones sobre el tema del dopaje.

Cuando empiezas alguno de estos libros, abundantes en la literatura sobre ciclismo, sobre anécdotas el miedo es el de leer y releer siempre lo mismo. Brouchon nos aporta, supongo que por la dilatada experiencia cubriendo el Tour desde diferentes ángulos, detalles y datos que no son comunes en la mayoría de libros. Seguir leyendo

Puy Dôme y sus secretos

La ascensión al Puy Dôme en el Tour de 1964 es recordada por la enconada lucha entre Raymond Poulidor y Jacques Anquetil. Una etapa con final en lo alto de este antiguo volcán, a 1415 metros, al que se llega tras once kilómetros, de  los cuales los cinco últimos tienen una pendiente del 13%.

El puerto del Puy Dôme arranca con Julio Jimenez y Federico Bahamontes, que en esos momentos no son candidatos a la victoria, en cabeza. Pero quienes darán ese día el espectáculo ante los 75.000 espectadores que llenan la carretera será Poulidor y Anquetil. Estos dos, codo con codo, no logran distanciarse entre ellos ni media rueda y a pesar de los gritos de ánimo del público, de Geminiani de un lado y de Magne del otro, aún puede oírse el asfixiante respirar de uno y otro corredores. Seguir leyendo

Que el Tour es un icono para Francia es más que evidente. Forma parte de su ADN y lo usan fantásticamente en su afirmación como país y en la promoción turística de los diferentes Departamentos por donde pasa.

Prueba de su fortaleza es que ha superado dos guerras mundiales, largas y duras, muy duras, que podrían haberlo enterrado definitivamente.

Pero no fue así, afortunadamente en ambos casos supieron sobreponerse al desastre y unir fuerzas para seguir adelante.

La guerra

El año 1939 representa el inicio del conflicto bélico cuando la Alemania nazi ataca primero a Polonia, en septiembre de ese año, y ocho meses después, en mayo inicia su ataque contra Bélgica, Holanda y Francia . En junio de 1940 París es ocupado, el gobierno de Vichy decide colaborar con el invasor y firma un armisticio con Alemania. A resultas de eso Francia queda partida en dos, mediante una línea que no puede franquearse sin autorización del ocupante. El Tour peligra. Seguir leyendo

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