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¿El ganador del Tour es el mejor ciclista?

Seguro que la pregunta ¿El ganador del Tour es el mejor ciclista de la temporada? te la has formulado varias veces, al igual que me la hago yo cada año, justo después de finalizar la ronda francesa. Quizás la respuesta no sea tan evidente o puede que ésta haya variado a lo largo del tiempo.

Comparar épocas y estilos de ciclismo es complicado, incluso muy posiblemente imposible, pero aún así algun criterio tenemos que aplicar para dar respuesta a la pregunta planteada.

¿Quién es el mejor ciclista de la temporada?, aquel que gana el Tour, el que gana dos de la tres grandes, el que gana más “Monumentos” y hace un top ten en las Grandes ?, el que marca el ranking UCI?

El Tour de Francia indiscutiblemente da una aura especial al ganador, lo encumbra a la máxima popularidad, y quién lo gana es indiscutiblemente el vencedor de la prueba, él y su equipo han sido los que mejor han soportado la dureza de los 21 días de competición pero no se trata de eso. Seguir leyendo

Las 100 historias del Tour de Francia

Las 100 historias del tour de FranciaLes 100 histoires du Tour de France es su título en francés. Desconozco si hay una versión traducida al castellano pero, por si no la hay, os hago un pequeño resumen y valoración para que conozcáis la obra.  Las 100 historias del Tour de Francia es un libro de Mustapha Kessous  y Clément Lacombre que, dentro de la colección ¿Qué se yo? , publicó en 2013 la editorial Puf.

Antes de comprarlo, mientras leía la contraportada de la versión digital, que es la forma preferida que tengo de leer estos libros, tenia algunas dudas. ¿Estaré comprando el típico libro con los sempiternos temas y anécdotas del Tour? , ¿me volverá a contar la  consabida expedición en que el sacrificado enviado de Desgrange subió al Tourmalet y acabó bajando a tientas, de noche y tiritando,?. Pues no,  no ha sido así.

De qué trata el libro Las 100 historias del Tour de Francia

Por su título ya se puede entrever que vamos a encontrarnos con la narración sobre diferentes hechos relevantes del Tour, y efectivamente es así. De forma sistemática y ordenada los autores van explicándonos, en forma de breces capítulos, anécdotas y cosas que sucedieron hace ya mucho tiempo o no hace tanto tiempo.

Desde 1903 en que nos cuentan el nacimiento de la prueba, a 1910 cuando nos habla sobre la misteriosa intoxicación de Paul Duboc en el Galibier, pasando por 1926 y Kisso Kawamuro el primer japonés en el Tour, o 1937 la participación de los ciclistas españoles corriendo por la República, 1948 la llegada de la televisión , 1954 Jean Bobet, la primera salida del Tour fuera del Hexágono (Amsterdam), y el helado de vainilla de Bahamontes.

Saltanto ya a los años sesenta las historias de Anquetil , la década de los setenta con Merckx y Luis Ocaña, los ya más cercanos ochenta con Bernard Hinault, Zoetemelk, Fignon y Perico Delgado. Del dominio de Miguel Indurain a principios de la noventa, al inicio de una etapa oscura con Riis, el Festina y Armstrong , para acaba en 2012 con la figura de Bradley Wiggins y el desembarco de los ingleses.

Mi valoración del libro Las 100 historias del Tour de Francia

Como te decía antes al principio tenía algunas dudas, pero Seguir leyendo

El bien vestir y el ciclismo

Maillots en el ciclismo. Cañardo en los años 1930 Maillots en el ciclismo. Coppi en los años 1950 Maillots en el ciclismo. Eddie Merckx en los años 1970 perico2 - El bien vestir y el ciclismo Maillots en el ciclismo. Bernard Hinault en los años 1980 Maillots en el ciclismo. Alberto Contador en 2017

Vamos a ver, no quiero en este post decir que los ciclistas de hoy van mal vestidos.  Al contrario, tenemos la mejor calidad de tejidos y unas fantásticas combinaciones de formas y colores en maillots y culottes, pero donde ha quedado ese buen vestir que, como sucede en Wimblendon en el caso del tenis, antes se practicaba en el ciclismo.

Veamos algunos casos que muestran cómo, un ciclista vestido a fecha de hoy,  causaría tal estupefacción en 1930 que seguramente a Henri Desgrange le daría un ataque al corazón. Vamos por partes.

Los calcetines. Esos calcetines blancos que Francis Pélissier puso de moda en los años 1930. “El Grande” como, dicen era conocido el hermano pequeños de los Pélissier, seguía quizás sin ser consciente lo que el Patrón del Tour de Francia, Desgrange, quería.  Cómo muestra una frase que dirigió a un joven ciclista ” Me hará usted el favor de suprimir los calcetines amarillos, verdes, marrones o de colores llamativos “.  El blanco era y es aún un color “sagrado” que representa la elegancia, aunque Armstrong  intentara imponer el negro en 2004 y Wiggings lo secundara también. Seguir leyendo

Acaba la Volta a Catalunya

Froome en la Volta a CatalunyaHoy domingo ha finalizado la presente edición de la Volta a Catalunya. Una de los grandes acontecimientos ciclistas que podemos encontrar en el actual calendario, cada vez más competitivo y abierto a raras experiencias, más por motivos económicos que deportivos, como el Tour de Qatar.

La Volta a Catalunya, una prueba que en tres años será centenaria, se ha ganado el respeto del corredores y equipos, lo cual ayuda a que cada año podamos ver correr a grandes profesionales y a potentes equipos. Hay quien habla de ella como un mini Tour de Francia, donde los candidatos a triunfar en julio vienen a probarse y a ver como están los rivales.

Este año 2017 no iba a ser menos el tema y los grandes como Movistar, Sky, Trek, BMC, con sus números uno Valverde, Froome, Contador o Van Garderen, venían dispuestos a ganar. Y no ha defraudado la prueba, ha habido de todo, polémica, espectáculo, decepciones…  De principio a fin.

La polémica se presentaba, sin avisar, en la contrarreloj por equipos de la segunda etapa. Seguir leyendo

Una gran jornada en el Alpe d’Huez

Alberto ContadorEra el 22 de julio de 2011, en el Tour de Francia, y en su etapa más corta, 109,5 km con el Telégraphe , el Galibier y el Alpe d’Huez como final a 1850 metros de altitud.
Una jornada a la que llegaba descolgado, en la lucha por el triunfo, Alberto Contador y en la que la batalla por la general de Andy Schleck, su hermano Frank y Cadel Evans podía quedar sentenciada. Todo esto sin olvidar que al inicio del día el líder y maillot amarillo era Thomas Voeckler y que Samuel Sánchez acabará dando también todo un recital.
A 12,5 km de la cima se inicia uno de aquellos ataques que hacen del ciclismo el deporte que es y que hacen afición. Alberto salta del grupo y marca un ritmo trepidante y rompedor con el objetivo, claro está, de ganar esa etapa y dejar su sello en ese puerto mítico, el Alpe d’Huez.
En un principio parece que Andy, Frank y Evans van a seguir su rueda pero pronto se ve que no, que eso no será así por que su guerra es otra.
A 9,4 km Alberto sigue marcando un buen ritmo, le sigue a 15 segundos Pierre Rolland y tras ellos el grupo de Andy, Frank, Evans y Samuel.

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